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Cáncer de tiroides

Descripción

El nombre cáncer engloba un amplio conjunto de enfermedades que se caracterizan por presentar un grupo de células que crece fuera de control. Normalmente las células cumplen un ciclo de vida predecible, con células envejecidas que mueren y nuevas células que toman sus lugares. Pero en ciertos casos este proceso se altera y, si el sistema inmune no puede controlarlo, las células se multiplican sin control formando tumores. Un tumor benigno no se propaga a otras partes del cuerpo pero, cuando lo hace, ese tumor primario se considera canceroso o maligno. Los procesos cancerosos que afectan la glándula tiróidea se presentan generalmente como nódulos o bultos, aunque de estos un 90% suelen ser benignos. Los cánceres de tiroides pueden ser papilares o foliculares. Los cánceres papilares pueden ocurrir a cualquier edad, son múltiples proyecciones de aspecto ramificado y constituyen del 70 al 80% de los cánceres de tiroides. El cáncer folicular está formado por estructuras esféricas denominadas folículos. Representa del 10 al 15% de los cánceres tiróideos y afecta principalmente a personas mayores. Es más agresivo que el papilar y tiende a ser invasivo, proliferando dentro de los vasos sanguíneos y extendiéndose desde allí a zonas distantes como hueso y pulmones.

Causas de Cáncer de tiroides

Si bien no se conoce la causa del cáncer de tiroides bien diferenciado se sabe que se da más frecuentemente en personas que recibieron tratamientos con rayos X u otro tipo de irradiación en la cabeza, cuello o pecho.

Sintomas de Cáncer de tiroides

Este cáncer se presenta como un bulto o nódulos indoloros en el cuello. También se manifiesta con un ganglio inflamado en el cuello, ronquera debida a la presión del tumor en el nervio laríngeo o dificultades para respirar o tragar.

Diagnostico de Cáncer de tiroides

Una vez detectado un nódulo, se debe estudiar si es de tejido activo o no, en función de si capta yodo (nódulo caliente en el centellograma tiroideo) para sintetizar hormonas tiroideas. Los nódulos inactivos (nódulos fríos) tienen mayor probabilidad de ser cancerosos. Las ecografías permiten diferenciar también entre un nódulo sólido y uno quístico, pero la prueba más concluyente es la biopsia.

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