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Lupus eritematoso

Descripción

Es una es una alteración del sistema inmunitario que, además de afectar a las articulaciones, los músculos y la piel puede dañar a casi todos los órganos. Lupus significa "lobo"en latín. Este nombre muy antiguo, se debe a que esta enfermedad puede originar una erupción en la cara que semeja a las marcas que tienen en la cara algunos lobos.

Causas de Lupus eritematoso

La causa que origina esta enfermedad es sólo parcialmente conocida. Se piensa que la infección por un virus o la acción de otros agentes que hay en el medio ambiente son los factores desencadenantes. Además, parece también necesario que exista una predisposición genética (factores hereditarios), que facilite una reacción de las células de defensa del organismo (sistema Inmune). Los factores hormonales parecen tener importancia en el desarrollo del lupus, afectando principalmente a mujeres entre los 20 y los 30 años, (aunque también se presenta en niñas) y en personas de edad avanzada de ambos sexos.

Sintomas de Lupus eritematoso

El lupus es una enfermedad con una sintomatología muy variada según la cantidad y las características de los anticuerpos que la causan y que, a veces, afecta a varios órganos. La afección puede ser leve, llegar a producir incapacidad o incluso ser mortal. Según el órgano donde se manifiesta, la sintomatología varía: Síntomas generales Suele comenzar con fiebre, súbita y elevada, malestar general, cansancio injustificado, la pérdida de peso inexplicable, hechos que no se deben a ningún proceso infeccioso. Síntomas articulares y musculares En la mayoría de los casos aparecen dolor e inflamación articulares (artritis) en los dedos de las manos, las muñecas, codos, rodillas y en los pies. Es muy frecuente que empeore en la noche y el paciente note "rigidez articular" por las mañanas. Hay dificultad para mover las articulaciones y sólo se consigue pasado un tiempo y tras realizar varios ejercicios. En algunas ocasiones, la artritis del lupus puede conducir a que las articulaciones se deformen, aunque en líneas generales la función articular se conserva bien. Al miismo tiempo que se produce la artritis pueden aparecer dolores musculares en los brazos, las piernas, etc. Afecciones de la piel La piel es una localización que se vé afectada muy a menudo por el lupus. Son características las erupciones cutáneas en el pecho, los codos, el cuello y el rostro, las llagas en la boca, y la pérdida de cabello, que suele ser transitoria. Es conocida la sensibilidad a la luz solar de los pacientes con lupus y es frecuente que aparezca tras una exposición solar prolongada. El corazón y los pulmones Cuando el lupus inflama estos órganos lo hace por acumulación excesiva de líquido en las membranas que envuelven los pulmones (la pleura), y, sobre todo en las capas de revestimiento del corazón (el pericardio) y lo que origina pleuritis y pericarditis. Ambos procesos tienen síntomas parecidos: dolor en el tórax y a veces fiebre. En otras ocasiones, se pueden afectar los pulmones o las válvulas del corazón. Ello puede ocasionar insuficiencia respiratoria o cardíaca. Afortunadamente estos casos son muy raros. El riñón El lupus siempre afecta a los dos riñones a la vez, con lo que la solución de extirpar el riñón enfermo, aquí no es válida. La lesión más frecuente es la inflamación (nefritis), que a veces conduce a que el riñón no pueda eliminar adecuadamente los residuos del organismo y éstos se acumulen en la sangre (como por ejemplo, la urea). A veces y debido a la inflamación, el riñón es incapaz de retener sustancias tan importantes como las proteínas, lo cual conduce a que se eliminen por la orina y se produzca hinchazón de la cara y de las piernas. Finalmente, en otros casos la lesión del riñón origina una subida de la tensión arterial. Sistema Nervioso Central También ocasionalmente afecta al sistema nervioso, y produce convulsiones, cefaleas, y síntomas similares a los de la demencia, y con menor incidencia, trombosis cerebrales. La repercusión del lupus en el Sistema Nervioso Central, cerebro, etc. tiene en general, poca importancia, aunque es una complicación que se debe vigilar. Lo más importante que debe saber el enfermo, es que la inmensa mayoría de estas alteraciones no originan ninguna molestia. De ahí la importancia que tiene que el enfermo con lupus se someta a un control médico periódico.

Diagnostico de Lupus eritematoso

Hace años se creía que era una enfermedad rara. Los medios disponibles para su diagnóstico eran escasos, motivo por el cual se reconocía poco y en general sólo los casos mas graves. Hoy en día, con métodos de diagnóstico mas modernos, se detecta mas frecuentemente. El diagnóstico se realiza a partir de los síntomas que se presentan; la variada sintomatología y con análisis de sangre en laboratorio permiten identificar anticuerpos que se presentan en las personas que padecen lupus. Si se encontraran estos anticuerpos, como no son exclusivos del lupus, deben realizarse otros estudios que permitan identificar otros valores y otros anticuerpos; la combinación de estos análisis permite confirmar el diagnóstico de lupus. También se presentan anomalías en análisis de orina. Importante Los síntomas aquí descritos correspondientes a esta enfermedad pueden confundirse con los de otras patologías. Para establecer un adecuado diagnóstico, consulte siempre a su Médico. El objetivo de MédicosExpertos es informar y educar, por lo que las descripciones de las enfermedades aquí brindadas no sustituyen a una consulta profesional.

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